La campaña de melón y sandía regional arranca con un incremento de la demanda del 30% 

3/06/2020 - 

MURCIA. Buenos pronósticos para la campaña de melón y sandía que acaba de comenzar y ya registra un incremento de la demanda del 30%. Así lo señala el presidente del Comité Sectorial de Melón y Sandía de Proexport, Laureano Montesinos, que asegura que empiezan la temporada "con bastante optimismo. Está creciendo un 30% la demanda respecto a otros años, tanto a nivel nacional como internacional. La pandemia ha fomentado los hábitos de alimentación saludable y hay más consumo de frutas y verduras".

Respecto a la producción, "repetimos los mismos números de la campaña anterior. Nos hubiese gustado incrementar un 5 o 10%, pero hay unos condicionantes que nos limitan" aunque en alguna variedad se puede dar un crecimiento de un 2-3%, "pero no es muy significativo. Eso sí, subraya que el suministro de las grandes superficies "está garantizado". 

El presidente del Comité Sectorial de Melón y Sandía de Proexport apunta a que la pandemia de la covid-19 ha frenado los objetivos de incrementar la presencia del melón y sandía murcianos en otros mercados como el canadiense y asiático. "En la Región de Murcia se cultiva con la clara motivación de ofrecer siempre al consumidor los mejores melones y sandías posibles en cuanto a su calidad, sabor y cualidades organolépticas", indica.

Principales destinos

Según las previsiones que maneja la asociación, el 42% de los melones que se exportarán este año corresponden al tipo Galia, mientras que el 30% es Amarillo, el 17% Cantaloupe y el 6% Charentaise. Ésta última variedad se exporta casi en su totalidad a Francia y Bélgica.

Por su parte, el melón tipo Piel de Sapo, el favorito en el mercado nacional, solo representa el 5% de la exportación.

Una destacada parte de la producción murciana de melón y sandía se dirige a exportación. En 2019, el volumen de melón exportado ascendió a 252.298 toneladas, con un valor de 179 millones de euros. La Región de Murcia representa así el 56,6% del total de melón exportado por España en todas sus variedades.

Francia aparece como el mercado más importante para el melón de origen español, con un 28% de las exportaciones de la pasada campaña (70.922 toneladas). Tras ella se sitúa el mercado germano, con el 24% de las exportaciones murcianas (59.384 toneladas) y Reino Unido, con un 18% (46.579).

En cuanto a la sandía, sus exportaciones durante la pasada campaña se situaron en las 179.319 toneladas, que supusieron en torno a 77 millones de euros para la Región. Alemania, con 60.200 toneladas recibidas desde Murcia, es el país más importante para la sandía murciana con un 33,5% del mercado, seguido por Reino Unido con un 20% (35.918 toneladas) y Francia con un 13% (22.978 toneladas exportadas en 2019).

Buenas calidades

Los productores de melón y sandía destacan que están registrando muy buenas calidades y menos calibre en el arranque de la campaña 2020, según han informado en un comunicado.

Montesinos, ha avanzado que "comenzaremos a contar con volúmenes reseñables, que vienen con un sabor y calidad excelentes, a partir la segunda quincena de junio".

Según Montesinos, las lluvias de los meses pasados, que impidieron organizar los trasplantes con regularidad, y la falta de horas de sol, conllevará que las producciones tempranas lleguen con un melón de menor calibre a los que habitualmente se ofrecen.

Durante la presente campaña de melón, la Región de Murcia contará con una superficie de cultivo muy similar a la de 2019, esto es, aproximadamente 5.600 hectáreas. En cuanto a las variedades de sandía -negra y rayada, con o sin pepita-, tras años de crecimiento presenta una superficie ligeramente inferior a la del año pasado, con unas 2.900 hectáreas de sandía en la Región.

En las últimas semanas, las altas temperaturas han permitido que finalmente se desarrollen los frutos y que los productores murcianos puedan garantizar el suministro a sus clientes.

Para ello, han realizado un importante esfuerzo con el objetivo de mantener su actividad en medio de la pandemia de la covid-19, tal y como explica Montesinos. "Garantizar la salud de los trabajadores, de los clientes y de todos nuestros colaboradores ha supuesto un gran esfuerzo, tanto económico como personal, aunque el resultado ha sido mantener la superficie de producción, prácticamente igual al año pasado. Pese al coste añadido que estamos teniendo, lo primero era proteger a nuestros trabajadores".

Tras este esfuerzo, el sector de melón y sandía murciano espera que la demanda responda y se apueste por sus producciones. Las medidas adoptadas para asegurar la calidad del producto, la seguridad alimentaria, la protección de los trabajadores y la garantía de suministro son sus "bazas" a favor.

"Creemos que con la desescalada en los distintos países a los que exportamos, el ascenso de las temperaturas y la reapertura del canal horeca (hoteles, restaurantes y cafeterías) se producirá el incremento del consumo tanto a nivel nacional como en el exterior", ha estimado Montesinos.

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