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amplía el campo visual hasta en 50 grados

La UMU y EEUU patentan un dispositivo para mejorar la vida ocular de los pacientes con hemianopsia 

31/03/2023 - 

MURCIA (EP). Investigadores de la Universidad de Murcia (UMU) y del Schepens Eye Research Institute of Massachusetts-MEI (EEUU) han patentado un dispositivo que utiliza prismas de alta potencia para expandir de manera óptima el campo visual de los pacientes con hemianopsia, una afección en la que el campo visual se reduce a la mitad.

El nuevo dispositivo, que se acopla a las lentes empleadas por estas personas, ofrece una respuesta a algunas de las limitaciones de los prismas de corrección que se suelen utilizar para tratar esta enfermedad, según han informado fuentes de la UMU en un comunicado.

En concreto, el proyecto trata de dar respuesta a la hemianopsia denominada homónima, que consiste en la pérdida de la mitad derecha o de la mitad izquierda del campo visual en ambos ojos simultáneamente, reduciéndolo de 180 a solo 90 grados aproximadamente, y es causada por accidentes cerebrovasculares, tumores cerebrales y traumatismos craneales.

Las personas con hemianopsia tienen dificultad para detectar peligros en su visión periférica, lo que provoca colisiones, caídas y otros accidentes, dificultando además la realización de sus actividades diarias como la lectura o la conducción. Esto da lugar, además, a una disminución de la independencia y la incapacidad de disfrutar de actividades de ocio.

Una de las formas de tratar la hemianopsia es expandir el campo visual mediante el empleo de prismas montados o incrustados en las gafas que usan las personas afectadas por esta afección. Los primas oftálmicos son elementos ópticos que tienen como función dispersar y desviar la luz y la manera en que lo llevan a cabo depende de las características del usuario y de la magnitud de la corrección necesaria.

Fernando Vargas, investigador de la UMU y coinventor de este dispositivo, explica que "la aplicación de los prismas en las personas que sufren afecciones relacionadas con la pérdida del campo visual es conseguir ampliar el campo de visión efectivo de un paciente a regiones que dicha persona no puede ver, o dicho de manera más llana, consiguen trasladar la imagen periférica que no perciben estas personas hacia la zona central de su campo de visión".

Hasta la fecha, las soluciones basadas en prismas consiguen alcanzar un máximo de 30 grados de ampliación del campo visual, si bien se ha constatado que para evitar que estas personas sufran accidentes y colisiones, se requiere una ampliación de dicho campo de al menos 45 grados. Además, estos modelos suelen presentar problemas asociados a la mala calidad de la imagen trasladada.

El dispositivo alcanza los 50 grados 

El dispositivo desarrollado y patentado por la UMU y el MEI amplía el campo visual de los pacientes con hemianopsia hasta en 50 grados, desplazando ópticamente los objetos del lado ciego del campo visual al lado que no está afectado, a la vez que se disminuye la dispersión cromática producida por los prismas, de manera que la nitidez de la imagen es mucho mayor.

Ello se consigue gracias a una innovadora forma constructiva protegida mediante la patente, consistente en una composición en cascada de varios prismas colocados de una manera muy específica en cuanto a la superposición y ángulo de unos respecto a los otros.

Otra ventaja es que se consiguen abaratar sustancialmente los costes de producción, ya que el sistema óptico se montaría empleando prismas comerciales de fabricación masiva, lo que reduce su precio respecto a la necesidad de tener que trabajar prismas específicos según las características de cada paciente.

El nuevo desarrollo supone un avance técnico significativo, que mejora la calidad de vida de los pacientes que sufren de pérdida del campo visual.

"Actualmente, se buscan empresas especializadas en la comercialización de soluciones para este tipo de personas, que estén interesadas en la licencia y explotación de la patente, a objeto de conseguir materializar una correcta transferencia de la tecnología", ha precisado la UMU.

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