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declarado área de conservación Junto con el de Alicante

El litoral de la Región es reconocido como "un oasis para tiburones y rayas en el Mediterráneo"

4/09/2023 - 

MURCIA (EFE).- Dos propuestas conjuntas de la Universidad de Alicante (UA), la Universidad de Murcia (UMU), el Instituto Español de Oceanografía (IEO-CSIC) y el Cartagena Oceanographich Research Institute (CORI) han conseguido que el litoral de Alicante y Murcia se convierta en área de conservación de tiburones y rayas por su importancia en el ecosistema y científica.

Ambas propuestas han sido aceptadas por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN), que constituirá esta zona como Important Shark and Ray Area (ISRA) -Área Importante de Tiburones y Rayas- a través del primer mapeo sistemático en la historia de zonas importantes para tiburones y rayas en el Mediterráneo.

El centro universitario alicantino ha destacado en un comunicado que los investigadores han evidenciado la relevancia de estas áreas para la supervivencia de este grupo de especies en el Mediterráneo tras meses de trabajo de investigación, recopilación de información y escrutinio por parte de un panel de expertos externos.

Las ISRAs aprobadas incluyen la franja litoral costera murciana desde San Pedro del Pinatar hasta Calblanque y un sector profundo entre el sur de Alicante y el Seco de Palos.

La propuesta de la zona más al sur, situada entre San Pedro del Pinatar y Calblanque, ha sido liderada por María Pozo-Montoro, investigadora del Grupo de Ecología y Conservación Marina de la UMU y responsable de la coordinación de ambas propuestas.

Por su parte, la franja litoral costera que va desde tierra hasta los 80 metros de profundidad y que incluye la reserva marina de interés pesquero de Cabo de Palos- Islas Hormigas, se ha podido evidenciar gracias a la colaboración ciudadana por parte de buceadores, pescadores y bañistas de la zona.

Según expone la UA, las fotos han sido "fundamentales para demostrar la importancia del área como zona de reproducción y agregación de rayas desaparecidas en otros enclaves del Mediterráneo y en peligro crítico de extinción", como son el pez guitarra, la mantelina, el águila común y la pastinaca.

Por otro lado, la segunda propuesta ha estado liderada por la profesora Francisca Giménez Casalduero, catedrática de Zoología y directora del Centro de Investigación Marina de Santa Pola de la Universidad de Alicante.

Esta zona va desde los 300 metros hasta los 800 metros de profundidad e incluye montes y formaciones submarinas singulares como son el Seco de Palos o El Planazo y un campo de 'pockmarks', esto es, depresiones en el lecho marino producto de emanaciones de gases y escape de fluidos generados por la actividad volcánica de la zona.

Así, subrayan que este espacio es especialmente relevante como zona de cría de tiburones de profundidad, como es el caso del tiburón linterna velludo, además de ser una zona de agregación de la raya estrellada, especie endémica del Mediterráneo.

El objetivo principal de los ISRAs es poner en el mapa internacional aquellas zonas clave para la supervivencia de estas especies que sufren el riesgo de desaparecer en el Mediterráneo en ausencia de actuaciones inmediatas.

Sin embargo, no son una figura de gestión y por tanto no llevan aparejada normativa alguna de protección de las especies implicadas.

"Este es el primer paso para asegurar que esta zona continúa siendo un oasis para tiburones y rayas en el Mediterráneo", han resaltado las profesoras que han liderado ambas propuestas.

Pese a la mala fama inmerecida de estas especies, los datos científicos han demostrado que más del 50 % de las especies de tiburones y rayas del Mediterráneo se encuentran en alto riesgo de extinción por la sobrepesca, resalta la UA, que incide en las consecuencias de la desaparición de tiburones y rayas de los océanos ofrecen un escenario impredecible con posibles impactos en las actividades humanas.

De este modo, concluyen que tanto tiburones como rayas influyen de forma determinante como depredadores en la cúspide de las redes tróficas, así como en el mantenimiento de la diversidad estructural de los ecosistemas marinos. 

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