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tribuna libre / OPINIÓN

Los grandes beneficios de los árboles urbanos

7/06/2024 - 

MURCIA. La contaminación atmosférica mató 25.000 personas en 2022 en España; 300.000, en la UE; y 9 millones de muertes, en el mundo. Mata más que el tabaco o el sida. Por todo ello, el incrementar el número de árboles urbanos es una solución económica, que aportará grandes beneficios al mejorar de forma significativa la salud física y mental de las personas.

Decía Heráclito de Éfeso que "la salud humana es un reflejo de la salud de la Tierra". En otras palabras, que si cuidamos el planeta, cuidamos nuestra salud. Asimismo, la ONU señala que el acceso a un medio ambiente sano es un derecho humano. Incluso la Constitución Española, en su Artículo 45, nos dice que "todos tienen el derecho a disfrutar de un medio ambiente adecuado para el desarrollo de la persona, así como el deber de conservarlo".

Las personas más vulnerables a la contaminación atmosférica son las personas mayores, niños, mujeres embarazadas, y personas enfermas. Pues bien, tras esta grave radiografía de los efectos que produce la contaminación atmosférica, el incrementar el número de árboles urbanos es una solución económica, que aportará grandes beneficios al mejorar de forma significativa la salud física y mental de las personas, como describiremos a continuación.

"El árbol no niega la sombra ni al leñador" (Proverbio hindú)

Beneficios de los árboles

Las zonas verdes urbanas son claves para la mitigación y adaptación al cambio climático, por eso debemos devolver la naturaleza a las ciudades, renaturalizándolas, y protegiendo la salud y el bienestar de toda la población.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) recomienda la regla 3-30-300:

  • Las personas deberían ver 3 árboles desde su casa.
  • Cada barrio debería tener u 30% de cobertura vegetal.
  • Nadie debería vivir a más de 300 m de un área verde.

La ratio que propone la OMS, para respirar mejor en las ciudades, es de 1 árbol por cada 3 habitantes y 15 m2 de zona verde por cada habitante.

Parque de la Rambla de Cartagena. Foto: AYTO

Por todo ello, estos son los grandes beneficios que tendrían, para las personas y el medio ambiente, el exigir a los políticos que se incremente el número de árboles urbanos:

Mejoran el medio ambiente:

  • Mitigan el cambio climático (un árbol maduro puede absorber hasta 150 kg del CO2 al año).
  • Evitan la erosión de la tierra, reducen los riesgos de las inundaciones.
  • Promueven la biodiversidad urbana.
  • Aumentan los nutrientes del suelo enriqueciendo el humus.
  • Proveen de oxígeno al planeta.

Facilitan la habitabilidad de las ciudades:

  • Mejoran el paisaje urbano.
  • Ayudan a enfriar el aire de 2 y 12 °C.
  • Reducen el efecto “isla de calor”, evitando 1/3 de las muertes prematuras en verano.
  • Son excelentes filtros para los contaminantes y partículas finas.
  • Los árboles urbanos reducen el daño por polvo atmosférico, que provoca unas 400.000 muertes prematuras por enfermedades cardiovasculares.
  • Nos regalan sombra y deliciosos frutos.
  • Nos protegen del calor y viento.

Beneficios para la salud mental:

  • Mejoran la salud mental (Un paseo de 50 minutos por la naturaleza mejora la depresión).
  • Mejoran la memoria y la atención.
  • Los niños que crecen cerca de espacios verdes tienen un coeficiente intelectual más alto. El barrio determina tu bienestar o tus enfermedades. Porque, en salud, es más importante el código postal que el código genético.

Ventajas para la salud humana:

  • Disminuyen el riesgo de enfermedades cardiovasculares y cáncer (Vivir a menos de 300 m de una zona verde reduce un 35% el riesgo de cáncer de mama y vivir a menos de 100 m lo reduce al 44%. Vivir cerca de zonas verdes reduce en un 16 % el riesgo de sufrir un ictus).
  • Reducen la contaminación atmosférica y acústica.
  • Fomentan la actividad física.
  • Disminuyen la tensión arterial y el estrés.
  • Mejoran la calidad de vida y aumentan la esperanza de vida.
  • Un mayor verdor en el barrio reduce el riesgo de miopía y astigmatismo infantil.
  • 43.000 personas mueren al año en las ciudades europeas por la falta de zonas verdes.
  • Vivir en zonas verdes puede elevar la densidad ósea y bajar el riesgo de osteoporosis por la menor contaminación del aire.

Beneficios económicos:

  • Incrementan el valor de los inmuebles.
  • Colocados cerca de los edificios reducen las necesidades de aire acondicionado un 30% y ahorran entre un 20% y un 50% en calefacción.

Como muy bien indica la Asociación Árboles Mágicos, "da igual la razón, planta un árbol, o muchos árboles... y sobre todo cuida de ellos".

  • Si la lluvia te molesta, planta un árbol.
  • Si el calor te molesta, planta un árbol.
  • Si te gusta la fruta, planta un árbol.
  • Si te gustan los pájaros, planta un árbol.
  • Y si gusta la vida, planta muchos árboles.

"Todos buscan sombra, pero nadie planta árboles"

Antes de reforestar ten en cuenta elegir especies nativas, adaptadas a las condiciones del suelo, clima, topografía y disponibilidad de agua.

"Para escuchar a los pájaros no compres jaulas, planta árboles"

Tenemos que acabar con la poda sistemática, porque es totalmente innecesaria. En la naturaleza los bosques no se podan y en las ciudades solo se podarían las ramas que molesten. Son cientos de miles de árboles mal podados, en miles de municipios; y millones de euros malgastados maltratando vegetales.

Si los árboles dieran WIFI, todo el mundo plantaría árboles, y detendríamos la deforestación.


Cayetano Gutiérrez Pérez

Catedrático de Física y Química 

Divulgador Científico Freelance, escritor y conferenciante

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