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INVESTIGACIÓN

La diversidad de cultivos puede amortiguar los efectos del cambio climático

20/03/2020 - 

MURCIA (EP). Investigadores de la Universidad de Stanford han descubierto que las granjas con diversidad de cultivos plantados juntos proporcionan hábitats más seguros y estables para la vida silvestre y son más resistentes al cambio climático que el estándar de un solo cultivo que predomina en la industria agrícola actual, según publican en la revista Nature.

La investigación proporciona una visión rara y a largo plazo de cómo las prácticas agrícolas afectan a la biodiversidad de las aves en Costa Rica. "Las granjas que son buenas para las aves también son buenas para otras especies -asegura Jeffrey Smith, estudiante graduado en el departamento de biología y coautor del artículo-. Podemos usar las aves como guías naturales para ayudarnos a diseñar mejores sistemas agrícolas".

El equipo descubrió que las granjas diversificadas en general son más estables en la cantidad de aves que sostienen, proporcionan un hábitat más seguro para esas aves y protegen contra los impactos del cambio climático de manera mucho más efectiva que las granjas de un solo cultivo.

"Se espera que los trópicos sufran aún más intensamente en términos de estaciones secas prolongadas, calor extremo y muerte forestal por el cambio climático", añade Gretchen Daily, directora del Proyecto de Capital Natural de Stanford y el Centro para la Biología de la Conservación y autor principal del papel.

"Pero las granjas diversificadas ofrecen refugio: pueden amortiguar estos efectos nocivos de manera similar a un ecosistema forestal natural", prosigue.

Los hallazgos resaltan la importancia de las granjas que producen múltiples cultivos en un entorno mixto en lugar de la práctica más común de plantar "monocultivos" de un solo cultivo.

"Este estudio muestra que el cambio climático ya ha estado afectando a las comunidades de vida silvestre, continúa haciéndolo, y que las prácticas agrícolas locales realmente importan en la protección de la biodiversidad y en la construcción de la resiliencia climática", apunta Nick Hendershot, estudiante graduado en el departamento de biología y autor principal.

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