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El estudio está coliderado por el laboratorio Neurogénesis y expansión cortical

Investigadores descubren el posible mecanismo base del plegamiento de la corteza cerebral

7/06/2024 - 

MURCIA (EP). Instituto del Instituto de Neurociencias, centro mixto de la Universidad Miguel Hernández de Elche (UMH) y el Consejo, Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), junto el Instituto Wellcome-Wolfson de Medicina Experimental de la Queen’s University de Belfast, han descubierto el posible mecanismo base del plegamiento de la corteza cerebral.

Así, el estudio, publicado en la revista Science Advances, ha demostrado que las marcas epigenéticas son un mecanismo "clave" en las instrucciones que dan lugar a los pliegues de la corteza cerebral y que la proteína Cux2 juega un papel determinante en este proceso, según ha informaod la institucion académica en un comunicado.

El estudio está coliderado por el laboratorio Neurogénesis y expansión cortical, que dirige el investigador del Instituto de Neurociencias Víctor Borrell y el laboratorio que lidera el investigador Vijay K. Tiwari en el Instituto Wellcome-Wolfson de Medicina Experimental de la Queen’s University de Belfast. El equipo de Borrell ya había desarrollado un protomapa que establece a nivel genético donde se generarán los giros y los surcos en el cerebro durante una etapa del desarrollo embrionario en la que todavía no han comenzado a generarse los pliegues.

Al respecto, el investigador explica que "al principio la corteza es lisa, pero hay unas zonas que crecerán muchísimo y darán lugar a giros; mientras que al lado hay otras zonas que crecerán menos y quedarán hundidas, formando un surco". "Esto se debe a que hay miles de genes que se expresan en la corteza del embrión mientras se está desarrollando, pero no lo hacen en la misma cantidad en todas las zonas", señala.

Imagen de archivo. Foto: REMITIDO POR UGR

Gracias a la colaboración con el laboratorio de Tiwari, experto en análisis de epigenética y epigenómica, han podido estudiar el paisaje epigenético de las células de la corteza cerebral y observar todo el ADN de las células y sus modificaciones epigenéticas para entender los mecanismos que dan lugar a su expresión.

En el presente estudio, han querido indagar en lo que sucedía en aquellos genes en los que sí había una coincidencia entre la marca H3K27ac y la expresión. Para ello se centraron en las proteínas que regulan directamente cuánto se expresan los genes, que se denominan factores de transcripción. Concretamente en la proteína Cux2 porque su participación en el desarrollo cerebral es ampliamente conocida.

Cux2 es una proteína involucrada en la diferenciación de las neuronas, en el crecimiento de sus dendritas y en la formación de circuitos neuronales en general. Los expertos quisieron verificar la influencia de este factor en el plegamiento del cerebro y para ello introdujeron ADN que codifica esta proteína dentro del cerebro del embrión durante su gestación, según las mismas fuentes.

Gracias a esta técnica confirmaron que Cux2 es capaz de alterar los patrones: "Tiene la capacidad de formar pliegues en la corteza cerebral del ratón, que es lisa, y en el caso del hurón, que ya tiene pliegues, la proteína puede cambiar por completo el patrón establecido de esos pliegues", explica del Valle Antón.

Imagen de archivo. Foto: ANNA SHVETS/PEXELS

Estos resultados revelan el papel clave de Cux2 en el plegamiento: "hemos determinado que es un factor maestro que tiene la capacidad de aprovechar el paisaje epigenético para que se produzcan los cambios que llevan a la expresión miles de genes que hacen cosas diferentes y que la combinación de todo ello hace posible que se formen los pliegues", explica Borrell.

Mediante el análisis de células únicas los investigadores pudieron analizar asimismo los cambios que Cux2 causa en las células para que se generen los giros y comprobaron que hay un tipo de Células de Glía Radial, las células madre que se encargan de generar neuronas, que prácticamente desaparece, causando que otros tipos de Células de Glía Radial proliferen en mayor cantidad. Esto no solo afecta al tipo de progenitor que da lugar a las neuronas, sino también al linaje celular que siguen las mismas, lo cual a su vez, está directamente implicado con el desarrollo de giros y surcos en el cerebro.

Problemas de aprendizaje

El plegamiento es una característica del cerebro humano que, cuando es defectuoso, conlleva graves problemas de aprendizaje e intelectuales. En ocasiones los pacientes tienen mutaciones genéticas que causan malformaciones en su cerebro por falta de giros. Borrell destaca que realizar investigación básica "es fundamental para conocer la biología detrás de estas enfermedades y nos permite estar un poco más cerca de encontrar soluciones".

Este trabajo ha contado con financiación del Consejo Europeo de Investigación (ERC) en el marco del programa Horizon Europe de la Unión Europea, la Agencia Estatal de Investigación - Ministerio de Ciencia, Innovación y Universidades a través de los programas de proyectos de Generación de conocimiento, FPI y Juan de la Cierva, el programa Severo Ochoa para centros de excelencia, la Fundación "La Caixa", la Sociedad Alemana de Investigación (Deutsche Forschungsgemeinschaft), la Fundación Novo Nordisk y la Fundación Nacional Danesa de Investigación (DNRF).

Se trata de una investigación que forma parte del proyecto UNFOLD ‘Desplegando la interacción dinámica entre procesos mecánicos y moleculares en el plegamiento cerebral’ (ERC-2023-SyG n°101118729), cuyo objetivo es estudiar el plegamiento cortical desde el punto de vista de la mecánica, la biología celular y la genética.

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