zarpa el próximo 30 de diciembre a su XXVI Campaña Antártica

El Hespérides no faltará este año tampoco a su cita con la Antártida a pesar de la pandemia

6/12/2020 - 

CARTAGENA. El buque de investigación oceanográfica (BIO) 'Hespérides' zarpa el próximo día 30 de diciembre del Arsenal Militar de Cartagena para iniciar su XXVI Campaña Antártica, parte del conjunto de la XXXIV Campaña Antártica Española.

La Campaña Antártica Española constituye un modelo de cooperación entre diferentes instituciones públicas y privadas al servicio de la I+D+i en el marco del Plan Estatal de Investigación Científica, Técnica y de Innovación. La coordinación de las actividades que los diferentes organismos desarrollan durante las Campañas Antárticas se efectúa por el Comité Polar Español.

El Ministerio de Ciencia e Innovación financia los proyectos de investigación, colaborando tanto en los gastos de campaña de las Bases Antárticas Españolas y del BIO 'Hespérides', como en la financiación de los proyectos del Programa que se desarrollan en otras bases o buques.

El buque recalará en los puertos de Montevideo y Punta Arenas, para posteriormente poner rumbo a las Islas Shetland del Sur con el fin de dar apoyo a las bases antárticas españolas (BAEs) 'Juan Carlos I', que dirige y gestiona el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) con personal perteneciente a la Unidad de Tecnología Marina (UTM) y 'Gabriel de Castilla' que dirige y gestiona el Ejército de Tierra. Este apoyo implica tanto el transporte del personal científico y técnico como el soporte logístico en cuanto a material, combustible y víveres. Todo ello, bajo estrictas medidas sanitarias para garantizar que el Continente Antártico siga siendo un espacio libre de la covid-19.

Proyectos científicos

A bordo del Hespérides se llevará a cabo el proyecto científico ELGeoPoweR (Estructura litosférica y geodinámica de Powell-Drake-Bransfield Rift). Este proyecto consistirá en la realización de perfiles de magnetismo profundo en las zonas del Mar de Bransfield y la Cuenca Powell, un levantamiento geofísico al sur de la Zona de la Fractura de Shackleton, la realización de un perfil de sísmica de refracción mediante el fondeo de varios Sismómetros del fondo marino (OBS por sus siglas en inglés Ocean Botton Sismometer), una campaña de medición de flujo de calor en distintos puntos de interés, así como un levantamiento de la bahía interior de Isla Decepción (donde se encuentra ubicada la Base Antártica Española Gabriel de Castilla) y el empleo de un UAV sobre ella para adquisición de datos magnéticos. 

Además, el Hespérides apoyará al resto de proyectos enmarcados en la XXXIV Campaña Antártica Española, hasta un total de 13 (entre los que se encuentran 4 series temporales), que se repartirán entre las BAEs y el Buque Oceanográfico 'Sarmiento de Gamboa'.

Una vez finalizados los distintos proyectos se procederá al cierre de las Bases Antárticas Españolas y comenzará el tránsito de regreso, teniendo prevista la llegada al puerto de Cartagena a mediados del mes de junio.

En 2021 se cumplen 30 años de navegación

El 15 de diciembre de 1988 se inició la construcción del BIO 'Hespérides' en los astilleros españoles de la Empresa Nacional Bazán, siendo su madrina de botadura, el 12 de marzo de 1990, S.M. la Reina Sofía. El 16 de mayo de 1991, fue entregado a la Armada. Desde ese mismo año el BIO Hespérides ha participado en campañas oceanográficas, normalmente a la Antártida, a razón de una por año, excepto en los años 2003-2004 y 2013-2014 debido a la ejecución de obras de envergadura. Cabe destacar que en el año 2006-2007 el buque realizó una campaña en el Ártico y en el 2010-2011, con motivo de la realización de la Expedición Malaspina 2010 de siete meses de duración, circunnavegó el globo, siendo ésta su primera y única vuelta al mundo.

Tiene el Hespérides unas dimensiones de 82,5 metros de eslora y una manga de 14,3 metros, con un puntal de 7,35 metros, un calado de 5,5 metros y una distancia de la cubierta de trabajo al agua de 3,1 metros. Desplaza 2.830 toneladas a plena carga y su velocidad de crucero es de entre 10 y 11 nudos, con una máxima de 15. Tiene una autonomía de 12.000 millas a 12 nudos. El buque está fabricado en casco de acero de alta resistencia, con quilla reforzada para poder operar entre hielo joven (de primer año) con espesor de hasta 40 centímetros de acuerdo con el Registro Lloyd’s “100 A1 Ice Class 1C”. En la actualidad el buque está certificado como buque de categoría C según el Código Polar de la Organización Marítima Internacional.

Dispone de cuatro chigres para trabajos científicos, capaces de arriar cable hasta los 8.000 metros de profundidad, así como dos grúas-pórtico abatibles y una telescópica para las maniobras de equipos científicos.

Cuenta con 11 laboratorios dedicados a los diferentes tipos de investigación, que suponen más de 350 metros cuadrados de espacios permanentes dedicados a la ciencia a bordo. Estos laboratorios permiten investigaciones en múltiples disciplinas científicas y entre ellos se encuentra un laboratorio frío a -20ºC, ultra congeladores de -80ºC, y un espacio específicamente condicionado para los trabajos con isótopos radioactivos con capacidad para almacenar los residuos generados.

Entre el equipamiento científico fijo a bordo destacan dos sondas multihaz, una para aguas profundas y la otra para aguas someras. Dos sondas monohaz, para la cuantificación de la biomasa y trabajos de batimetría hidrográfica, un perfilador sísmico (TOPAS) que penetra los sedimentos del fondo hasta 250 metros, un perfilador doppler de corrientes marinas (ADCP, Acoustic Doppler Current Profiler) y un gravímetro marino. El CTD (“Conductivity-Temperature-Deep”) o “Roseta” puede recoger muestras de aguas en distintas cotas hasta los 6.000 metros de profundidad mientras realiza un perfil de profundidad, conductividad y temperatura.

La configuración modular del buque permite instalar en toldilla laboratorios, talleres o equipamiento científico adicional lo que posibilita la configuración del barco según las necesidades de la comunidad científica.

Dispone de una estación meteorológica con un sistema continuo de adquisición de datos, posición del buque y termosalinómetro que, a través de la Agencia Estatal de Meteorología, alimenta los modelos de predicción mundial.

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